John Byron y el naufragio de la HMS Wager

A la altura de San José, en el sector de los canales, en el océano Pacífico, en una época en que los territorios de Aysén todavía no se habían explorado y este lugar era conocido como Terra Incógnita. Cuando esta región y Chile entero aun estaban bajo el dominio de España, Inglaterra tenía dentro de sus planes anexar la Patagonia occidental a sus terrenos. Ambos imperios, el inglés y el español se encontraban en guerra por problemas de contrabandos y clausulas marítimas, y se habían declarado la guerra el año 1739. Las costas del sur austral de Chile fueron escenario de este conflicto.

Desde el Puerto de Santander, España salió una flota a cargo del almirante Jorge Pizarro y  desde Portsmouth, Inglaterra salió una flota a cargo del almirante Lord John Anston con la misión de quitarles a los españoles los fuertes de Valdivia. Dentro de la flota inglesa venía la fragata Wager con 28 cañones y 160 tripulantes a cargo del capitán David Cheap. En la fragata también viajaba el guardiamarina (midshipman) John Byron, quien nació en nació el 8 de noviembre en Nottingham y que es conocido también por ser el abuelo del famoso poeta Lord Byron (George Gordon Byron ).

Las dos escuadras llegaron a las costas chilenas cerca de la misma fecha, a fines de febrero de 1741 y al cruzar Paso Drake y el Cabo de Hornos, sin haberse encontrado para combatir,  se vieron afectadas por las adversidades climáticas y del mar, y sus barcos se dispersaron producto de fuertes temporales. Muchos de ellos naufragaron, también la Fragata Wager. La mañana del 14 de mayo de 1741, llena de desperfectos  y averías encalló, al sur del Golfo de Penas, en el archipiélago llamado Guayaneco. Los tripulantes nadaron a tierra salvando algo de la comida.

Con partes de la HMS Wager y con las velas, los hombres hicieron tiendas de campaña para sobrevivir. El plan del capitán Cheap era viajar al norte con la lancha y los botes que habían salvado, pero sus tripulantes organizaron un motín a cargo de John Buckley quien proponía regresar hasta Brasil a través del Estrecho de Magallanes y el Océano Atlántico. Los sobrevivientes se dividieron así en dos grupos, uno a cargo de Buckley y el otro a c con argo del Capitán Cheap, en este último viajaba el guardiamarina Byron y otros  18 hombres, entre ellos, el cirujano Elliot, el teniente Hamilton y el guardiamarina Campbell. Su objetivo era reunirse en Chiloé con el Almirante Anston.

Al parecer el joven guardiamarina Byron de tan solo 18 años recién cumplidos se separa del grupo y es rescatado por un grupo indígenas Kawéskar (o Alacalufes) y tal vez Chonos, con los cuales se embarca y logra avanzar hacia el norte. Sus aventuras están relatadas en un libro escrito por el mismo John Byron que lleva el nombre de “El naufrafgio de la Fragata Wager” (Account of the Shipwreck of the Wager; and the subsequent adventure of her crew). Acompañado por estos indígeneas, Byron comparte con ellos sus costumbres, observa sus ritos y come con ellos y tras un largo viaje, no sin dificultades en los que logra atravesar el Istmo de Ofqui, vuelve a reunirse con sus compañeros. Los sobrevivientes llegaron en canoas a Chiloé donde fueron detenidos por los españoles y llevados a Santiago. En 1744 fueron trasladados a España y luego de seis años fueron repatriados a Inglaterra. John Byron falleció en Londres el 10 de abril de 1786.

Como fruto de toda esta historia, se relata que dentro de las posibles causas del nombre de la región de “Aysén”, está en que cuando Byron avanzaba hacia el norte por los canales, y los hielos comenzaron a desaparecer, exclamó en inglés: “Ice end” (que significa el fin de los hielos).  También quego del naufragio de la Fragata Wager el Imperio Español comenzaría una serie de exploraciones para descifrar los misterios de esta Terra Incógnita y  conocer la parte costera de la región, los canales y los fiordos,y todo el sector comprendido entre el Cabo de Hornos y la Isla de Chiloé.

Bibliografía

https://respaldojf1.blogspot.com/2011/01/el-naufragio-de-la-fragata-wager.html

“Fragmentos de la Historia de Aysén”, José Baratiini Vidal, 2013

uckley y el otro a c con argo del Capitán Cheap, en este último viajaba el guardiamarina Byron y otros  18 hombres, entre ellos, el cirujano Elliot, el teniente Hamilton y el guardiamarina Campbell. Su objetivo era reunirse en Chiloé con el Almirante Anston.

Al parecer el joven guardiamarina Byron de tan solo 18 años recién cumplidos se separa del grupo y es rescatado por un grupo indígenas Kawéskar (o Alacalufes) y tal vez Chonos, con los cuales se embarca y logra avanzar hacia el norte. Sus aventuras están relatadas en un libro escrito por el mismo John Byron que lleva el nombre de “El naufrafgio de la Fragata Wager” (Account of the Shipwreck of the Wager; and the subsequent adventure of her crew). Acompañado por estos indígeneas, Byron comparte con ellos sus costumbres, observa sus ritos y come con ellos y tras un largo viaje, no sin dificultades en los que logra atravesar el Istmo de Ofqui, vuelve a reunirse con sus compañeros. Los sobrevivientes llegaron en canoas a Chiloé donde fueron detenidos por los españoles y llevados a Santiago. En 1744 fueron trasladados a España y luego de seis años fueron repatriados a Inglaterra. John Byron falleció en Londres el 10 de abril de 1786.

Como fruto de toda esta historia, se relata que dentro de las posibles causas del nombre de la región de “Aysén”, está en que cuando Byron avanzaba hacia el norte por los canales, y los hielos comenzaron a desaparecer, exclamó en inglés: “Ice end” (que significa el fin de los hielos).  También quego del naufragio de la Fragata Wager el Imperio Español comenzaría una serie de exploraciones para descifrar los misterios de esta Terra Incógnita y  conocer la parte costera de la región, los canales y los fiordos,y todo el sector comprendido entre el Cabo de Hornos y la Isla de Chiloé.

 

 

Bibliografía

https://respaldojf1.blogspot.com/2011/01/el-naufragio-de-la-fragata-wager.html

“Fragmentos de la Historia de Aysén”, José Baratiini Vidal, 2013