BARBA DE VIEJO

De seguro todos quienes han visita San José y caminado por los bosques cercanos al Monasterio han sentido en algún momento la sensación de estar recorriendo un lugar encantado, mágico, incluso haciendo realidad los bosques embrujados de los cuentos que alguna vez leímos de niños. Gran parte de este aspecto irreal lo dan unas “barbas” que cuelgan de los árboles, largos pelos verdes que invaden el paisaje boscoso, dando a coigües, ñires y lengas el semblante de antiguos y sabios señores que vigilan el devenir de las tierras patagónicas.

Esta “barba” -que de hecho se conoce como “barba de viejo- es un grupo de líquenes del género Protousnea. Aunque muchos observadores creen que es un parásito, en realidad se trata de una especie epifita, como la mayoría de los líquenes. Esto quiere decir que solo utilizan a los árboles como soporte para crecer y disponer más radiación solar. Todos los líquenes nacen por una relación estrecha y persistente (simbiosis) entre un hongo y un organismo fotosintético, en la mayoría de las veces un algo, creando un ser completamente nuevo y diferente a los originales. El alga, al ser fotosintetizador entrega al hongo el carbono necesario para su crecimiento y desarrollo. La barba de viejo -liquen Usnea- proviene de una simbiosis entre el hongo sac (ascomycota phylum) y el alga verde de la división chlorophyta.[1]

Los líquenes son muy sensibles a la contaminación atmosférica, debido al delicado equilibrio nutricional que existe entre el hongo y el alga, por lo que han sido últimamente utilizados como biomonitores ambientales.

 

 

 

 

 

 

https://www.patagonjournal.com/index.php?option=com_content&view=article&id=2033%3Aperfil-de-la-especie-liquen-barba-de-viejo&catid=97%3Amedio-ambiente&Itemid=340&lang=es

https://es.wikipedia.org/wiki/Tillandsia_usneoides

http://www.chilebosque.cl/lich.html

 

 

 

 

 

[1] https://www.patagonjournal.com/index.php?option=com_content&view=article&id=2033%3Aperfil-de-la-especie-liquen-barba-de-viejo&catid=97%3Amedio-ambiente&Itemid=340&lang=es